Saturday, March 10, 2007

Translation of al Jazeera article by Michel Shahadeh


تعتمد نظرية برنارد لويس على فرضية أن الغرب المدعو بالعالم المسيحي يمر في آخر عصر من مراحل الصراع على السيطرة والهيبة بينه وبين الحضارة الإسلامية.

برنادرد لويس هو الذي صاغ مقولة "صراع الحضارات". وصرح لويس في إحدى المقابلات في الربيع الماضي مع (مايكل هيرش) من مجلة نيوزويك بأن "أحداث الحادي عشر من سبتمبر/أيلول شكلت الطلقة الأولى في المعركة النهائية في هذه الحرب الحضارية الطويلة." وأضاف أن الذي سينتصر في هذه المعركة سينتصر تاريخيا.

كان لويس من أول المتحمسين لغزو العراق بعد أحداث الحادي عشر من سبتمبر/أيلول، حيث كتب مقالات في الصحف مشجعاً على ذلك الغزو. وكان من أكثر الأكاديميين تأثيرا على صناع القرار مثل نائب الرئيس الأميركي ديك تشيني وولفويتز اللذين استعملا تعابير برنارد لويس بشكل دائم مثل تكرار ولفويتز لمقولة "أن تركيا هي أفضل نموذج سياسي للشرق الأوسط".

ومن الواضح أن عامة العرب والمسلمين لا يشاركون لويس نظرته هذه عن "صراع الحضارات" بل إنهم يرون أن التاريخ في معظمه يعبر عن تعايش وتبادل حضاري بين الحضارتين، لكنهم لم يترددوا في الدفاع عن النفس عندما هاجمهم الغرب في الماضي.

وهم يشعرون الآن بحجم الهجمة الغربية على المنطقة العربية وعلى الحضارة العربية ويعملون على حماية النفس والدفاع عنها، وهذا حق مشروع يختلف عن طرح مقولة لويس العدائية القائلة بأبدية الصراع بين الحضارتين، وعدائه للإسلام


My own translation of a section of Shahadeh's article (click here for the full Arabic text):

Bernard Lewis' theory is based on the assumption that the "West" which he refers to as the "Christian world", is in the last phase of an epochal struggle for domination between it and "Islamic civilization".

It is Bernard Lewis who originally coined the phrase "Clash of civilizations". Lewis stated in an interview with Michael Hersh (from Newsweek) last spring that "the events of September 11th represented the first shots of this final civilizational battle", adding that the victor of this battle will be the historic victor of this clash.

Lewis was a strong supporter of the Iraq invasion in 2003, writing a number of articles encouraging the invasion. He was also the most influential academic on top decision makers in Washington such as Vice President Dick Cheney and Paul Wolfowitz who made numerous references to Lewis's statements such as "Turkey is the best model for the Middle East".

It is clear that the vast majority of Muslims and Arabs in the Middle East do not share Lewis' view of a "Clash of Civilizations" seeing history mostly as a co-existence and exchange between various cultures and civilizations, though they have not hesitated to defend themselves when the West attacked them in the past.

They are now particularly aware of the enormity of the West's assault on the area of the Arab world and on Arab civilization in particular, and are working to defend themselves. This is a legitimate right they are entitled to and therefore unrelated to Bernard Lewis' aggressive statements concerning the unending clash between the two civilizations, and his own apparent hostility to Islam.




2 comments:

قاسم said...

يبدو أن كاتب المقالة قد وقع في مغالطة كبيرة ... فالمعروف أن صاحب نظرية صراع الحضارات هو الأمريكي " صمويل هنتنغتون " والذي أصدر دراسته حول صراع الحضارات عام 1993 ....

على العموم ما أستغربه حقاً ... لماذا يريد الكثيرين من الغرب تعزيز مفهوم صراع الحضارات وبالمقابل لدينا ما يسمى بحوار الحضارات ؟؟
حكماً لأن حوار الحضارات يتنافى كلياً مع مصالح الغرب التي يروج لها الكثيرين هناك !!

تحياتي
قاسم

Wassim said...

Ahlan Qassem,
I'm sorry my keyboard and computer only supports English at the moment so I can't reply in Arabic. About your point concerning the origin of the Clash of Civilizations, Samuel Huntingdon did indeed use it for the title of an article in Foreign Policy, however, his inspiration to that came from a concluding paragraph in a book by Bernard Lewis. Edward Said also mentions this in a lecture which has been uploaded to Google Movies with the title "Myth of the Clash of Civilizations". The whole link won't paste unfortunately, but if you go to Google Movies and do a search for Edward Said, you will find it.

I thought it was coined by Samuel Huntingdon too, but it seems that is not the case.

Salam,
Wassim